Nutrição e velhice - Nutrição

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Nutrição e velhice

Necessidades alimentares normais na velhice O que dizem as fontes oficiais Riscos nutricionais na velhice
  • Necessidades alimentares normais na velhice
  • O que dizem as fontes oficiais
  • Riscos nutricionais na velhice

Quando falamos de terceira idade, nos referimos à parte da população com 65 anos ou mais. Os idosos estão aumentando constantemente, especialmente no mundo ocidental. A população mundial está envelhecendo e a Itália detém o recorde; em nosso país, de fato, um em cada cinco cidadãos tem mais de 65 anos e mais da metade deles tem mais de 75 anos. Esse fenômeno pode ser explicado pela queda de nascimentos, mas sobretudo pelo aumento da expectativa de vida. Os idosos, portanto, constituem uma grande população e, como veremos adiante, muito heterogêneos.

O homem atinge a maturidade biológica por volta dos 30 anos; então o envelhecimento começa, isto é, a lenta e progressiva redução da função dos vários órgãos. Felizmente, nascemos com grande exuberância funcional dos órgãos, basta pensar que você pode viver sem problemas com apenas um rim ou que um fígado saudável pode ser suficiente para transplantar dois indivíduos. Graças a essa reserva biológica, apesar da deterioração progressiva das funções orgânicas, é possível viver bem, mesmo em uma idade muito avançada.

O processo de envelhecimento é influenciado por fatores genéticos, que não podemos modificar, e por fatores ambientais, que são modificáveis; além disso, varia muito de indivíduo para indivíduo. Há pessoas que envelhecem de maneira excelente, que provavelmente não precisam de terapias medicamentosas e que teriam vivido muito tempo, mesmo em tempos remotos; também existem indivíduos afetados por uma ou mais patologias crônicas, mas bem controladas, que envelhecem normalmente, com boa qualidade de vida graças às terapias; finalmente, há indivíduos mais comprometidos com o envelhecimento patológico. Consequentemente, existem idosos com a mesma idade, mas com uma idade biológica muito diferente.

À medida que a expectativa de vida aumenta, a lacuna dessa diversidade se abre cada vez mais, dando origem a uma população mais velha, que inclui pessoas mais velhas, cada vez mais diferentes uma da outra.

É possível fazer uma classificação e distinguir entre "idosos jovens" (ou jovens idosos, como dizem os anglo-saxões), "idosos idosos", após 80-85 anos, de acordo com as classificações (idosos mais velhos) e acima de cem anos (figura 2 ). Essa classificação é obviamente baseada na idade pessoal e não pode levar em consideração a modalidade de envelhecimento do indivíduo. A grande variabilidade que caracteriza esse segmento da população dificulta a formulação de indicações nutricionais que atendam a diferentes necessidades.

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Necessidades alimentares normais na velhice

As necessidades nutricionais dos idosos não são substancialmente diferentes das do adulto, desde que seja mantida atividade física constante. No caso de vida sedentária, no entanto, o metabolismo reduzido que acompanha os processos de envelhecimento e, portanto, requer menor necessidade de energia, deve corresponder a uma redução na ingestão de alimentos para evitar ganho de peso.

A solução ideal é certamente levar uma vida ativa, pois nesse caso, você pode seguir uma dieta equilibrada e variada, sem ter que desistir de alguns alimentos não estritamente necessários do ponto de vista nutricional e, portanto, para os prazeres da mesa. Se a atividade física é ruim, tendo que reduzir a ingestão calórica diária sem sacrificar os alimentos mais nobres (carnes vermelhas, peixes, aves, leite e laticínios, frutas e legumes), é essencial limitar o consumo de alguns alimentos ricos em calorias (como sobremesas, bebidas açucaradas e alcoólicas, gorduras para temperar) e possivelmente coma alguns alimentos ricos em amido (macarrão, arroz, pão e batatas).

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