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Os princípios das técnicas de aromaterapia Aromaterapia
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Os princípios da aromaterapia

O termo aromaterapia indica o uso de óleos essenciais derivados do reino botânico (em alguns casos também do reino animal) para uso médico com a finalidade de prevenção e tratamento.

A arqueologia mostrou que, desde a antiguidade mais remota, principalmente nas civilizações mesopotâmica e chinesa e, posteriormente, durante a era egípcia e greco-romana, era praticada a arte de destilar e preparar óleos essenciais para uso. terapêutica, para o bem-estar, para a higiene pessoal e ambiental, para massoterapia e, acima de tudo, para fins cosméticos.

A descoberta da técnica ideal de destilação remonta ao médico árabe Avicenna (Abu Ali Ibn Sina, 980-1037). Durante a Idade Média e até o século XVIII, as várias escolas de medicina recomendaram o uso de essências aromáticas para restaurar a "corrupção do ar e do corpo" para fins preventivos ou curativos, especialmente em tempos de peste.

O tratado fundamental sobre o assunto, o Livro da verdadeira arte da destilação (Das nüve distilier buoch der reten kunst, 1531), foi escrito pelo médico alemão Hieronymus Brunschwig.

Nos tempos modernos, na virada dos séculos 19 e 20, os estudos dos médicos experimentais M. Chamberland, B. Cadéac, A. Meunier e E. Cavel, que dirigiram suas pesquisas especialmente no campo da aromaterapia anti-séptica, devem ser lembrados, identificando dezenas de essências vegetais com atividade antimicrobiana; de fato, esses pioneiros anteciparam o atual florescimento de estudos científicos sobre o assunto por décadas.

O termo aromaterapia foi introduzido apenas mais tarde, no livro Aromathérapie: les huiles essentials, hormones végétales (1937), pelo químico francês René Maurice Gattefosse; este pesquisador esperava aprofundar os estudos sobre os aspectos farmacológicos dos óleos essenciais e sua aplicação terapêutica na medicina moderna.

O próximo passo foi dado pelo Dr. Jean Valnet, que aprofundou a ciência da aromaterapia e a descreveu no livro fundamental Aromaterapia. Traitement des maladies by les essences of plantes (1964). Em 1971, a Valnet fundou a primeira empresa de estudos e pesquisas em aromaterapia e fitoterapia e, em 1981, estabeleceu o Colégio Francês de Fito e Aromaterapia.

O uso de óleos essenciais com atividades antimicrobianas na terapia de estados infecciosos foi meticulosamente exposto pelo Dr. Paul Belaiche no Traité de phytothérapie et d'aromathérapie (1979); em L'aromathéraphie exactement (1990), Pierre Franchomme e Daniel Pénoël, por outro lado, desenvolveram outros aspectos da aromaterapia médica.

A bibliografia científica é rica em trabalhos no campo da aromaterapia, e em todas as partes do mundo estão sendo realizados muitos estudos científicos sobre as propriedades, especialmente antimicrobiana e anti-séptica, de essências naturais.

A função que os óleos essenciais desempenham na vida das plantas é múltipla e importante. São produzidos por várias razões, que incluem a defesa contra insetos e pragas ou microorganismos e fungos nocivos, o "recall" de insetos úteis para o transporte de seus princípios reprodutivos, comunicação ambiental com outras plantas, sobrevivência em áreas de forte competição botânica, a proteção contra fenômenos de desidratação em áreas muito secas ou em climas adversos. Essas substâncias estão concentradas em diferentes partes da planta: flores, folhas, raízes, frutas (dentro e fora da pele), madeira, casca, resina.

As análises laboratoriais identificaram uma série de ingredientes ativos que compõem os óleos essenciais, incluindo terpenos, ésteres, aldeídos, cetonas, álcoois, fenóis e óxidos. O mecanismo de ação dos óleos essenciais é investigado através de estudos farmacológicos conduzidos nos componentes isolados individuais, uma vez que, dada a complexidade química dos óleos integrais, é praticamente impossível determinar a farmacognosia exata e completa sobre eles. Note-se que cada óleo essencial é caracterizado por uma composição complexa, na qual os vários ingredientes agem de acordo com sinergias particulares, o que implica níveis adicionais de dificuldade na avaliação exata dos efeitos clínicos produzidos.

Nos tempos antigos, o processo de extração de plantas envolvia a imersão de galhos ou folhas na água em recipientes cobertos com lã ou fibras de algodão; o aquecimento produzia a evaporação das partes voláteis dos óleos, que impregnavam o tecido; as fibras foram então espremidas à mão ou pressionadas. Tanto a civilização chinesa antiga quanto a mesopotâmica e egípcia desenvolveram técnicas de destilação que, embora com subsequentes progressos e melhorias, permaneceram substancialmente inalteradas por séculos.

A tecnologia moderna emprega os métodos extrativos listados abaixo.

Destilação a vapor Retorna e atualiza o sistema antigo e é realizada usando vários recipientes. Começa fervendo a água em um alambique, no qual as plantas desfiadas são imersas. O vapor dissolve as partes aromáticas, que são então transportadas para uma bobina resfriada. O destilado, mais leve que a água, flutua, mas em certas circunstâncias se deposita no fundo; em qualquer caso, é separado e coletado. O processo é aperfeiçoado por sucessivas destilações e purificações, que envolvem diferentes graus de qualidade e concentração do óleo essencial assim obtido.

Hidrodifusão e percolação Esta é uma técnica que envolve a difusão de vapor de cima para dentro do recipiente onde as partes da planta são colocadas. O produto é coletado no fundo, através de uma bobina imersa em um banho de água de resfriamento, e depois separado.

Extração com solventes químicos Geralmente, os solventes utilizados são hexano, éter de petróleo, tetracloreto de metano e benzeno. A substância produzida com esta técnica, denominada concreto, é posteriormente submetida a processos de tratamento de álcool que melhoram suas propriedades aromáticas: esse resíduo é considerado absoluto e, para uso terapêutico, não deve ser comercializado em concentrações superiores a 5 ppm (partes por milhão) . A extração com solventes químicos é usada principalmente pela indústria cosmética, por razões óbvias relacionadas à economia de tempo e dinheiro, mas apresenta desvantagens desagradáveis, devido aos resíduos dos próprios solventes e de outras substâncias não voláteis, e certamente não é apreciado pelo " puristas ”de aromaterapia; também pode produzir óleos irritantes ou alergênicos da pele e se presta a adulterações.

Extração de resina Tolueno ou álcool é usado como solvente, de modo a separar a parte pesada e inodora da essência. Infelizmente, o solvente é recuperado apenas parcialmente.

Extração de acordo com o método de enfleurage É um método de tradição antiga, aperfeiçoado hoje e, no entanto, usado excepcionalmente por ser muito caro. Tem a vantagem de obter óleos de excelente e preciosa qualidade e é usado principalmente para preparar essências delicadas, ou seja, flores. As plantas, como foi feito no passado, são imersas em óleo ou gordura de porco para separar seus óleos essenciais. As flores precisam ser renovadas aproximadamente a cada dois dias e o processo leva semanas. No final das etapas a seguir, o óleo essencial é extraído com álcool.

Extração por pressão fria É obtida por prensa mecânica, que atua sobre as cascas das frutas cítricas picadas e na presença de água escassa. A mistura produzida é então separada em uma centrífuga.

Extração de dióxido de carbono Método introduzido recentemente, consiste no uso de dióxido de carbono ou butano sob pressão, que se liquefaz separando os óleos essenciais das plantas.

Um aspecto delicado diz respeito à autenticidade dos óleos essenciais. A qualidade dos produtos no mercado geralmente é bastante baixa e, além de preparações puras de alto custo, existem muitos lotes de óleos falsificados ou diluídos, "cortados" com essências artificiais, de eficácia e toxicidade variáveis ​​e incontroláveis. Os óleos essenciais utilizados para uso terapêutico devem ser de origem e de qualidade impecável e, por esse motivo, são de fundamental importância a definição exata do quimótipo, a origem natural, o método de destilação e a pureza.

O termo quimiotipo define a diversidade entre indivíduos botânicos da mesma espécie. Mesmo que a aparência externa e a composição química possam sugerir que as plantas são todas iguais e, portanto, indistinguíveis em termos dos efeitos terapêuticos produzidos, em um exame cuidadoso elas são bastante diferentes, pois cada uma se origina de processos de adaptação a várias solo, clima e condições ambientais. Portanto, a mesma espécie, por exemplo, lavanda ou tomilho, mostra quimiotipos específicos adequados para a sobrevivência no habitat específico em que a única planta cresce, e isso implica uma síntese diferente, mas também qualidades e concentrações diferentes de óleos essenciais e substâncias ativas., a ser estudado cuidadosamente em relação a possíveis aplicações terapêuticas.

O campo de aplicação de óleos essenciais é vasto. Antes de mais, devemos lembrar as propriedades antimicrobianas utilizadas no tratamento de infecções das vias nasofaríngeas, brônquicas e pulmonares, mas também as utilizadas nos campos dermatológico, gastroenterológico e urológico. Outros efeitos comprovados dizem respeito à atividade analgésica, anti-inflamatória, antifúngica, mucolítica, expectorante, espasmolítica, cicatricial, diurética e tonificante (também parece ser determinada uma certa ação moduladora nos níveis hormonal e imunológico). A essas indicações, voltadas para patologias orgânicas e funcionais, devem ser adicionados efeitos terapêuticos neurológicos anticonvulsivantes: desde os anos trinta do século XX, de fato, muitos estudos científicos examinaram o uso, no contexto da psicoterapia, de óleos essenciais, dos quais eles são influências no humor, cansaço, ansiedade, depressão foram investigadas; eles também afetam aspectos oníricos e o aparecimento de estados emocionais sugestivos ou alucinatórios.

Na imaginação comum, o olfato é de alguma forma o mais misterioso dos cinco sentidos. O nariz representa apenas a parte externa e periférica daquele sofisticado sistema que preside a coleção de sensações odoríferas, pois suas membranas mucosas e seus pêlos vibrantes colocam o ambiente em contato direto com o sistema nervoso central.

Cada respiração envolve o registro das infinitas moléculas dispersas no ar e a tradução imediata em impulsos elétricos, transmitidos a áreas especializadas do cérebro. Esses sinais não são mediados pelo córtex cerebral, mas atingem imediatamente o cérebro, a parte mais profunda e mais antiga do cérebro. Esse sistema, chamado límbico, reage a estímulos elétricos relacionados ao odor, produzindo substâncias neuroquímicas estimulantes ou relaxantes, sexuais, imunomoduladoras e analgésicas: são instintos que pertencem à natureza animal e mostram nossa simpatia ou aversão sensorial a outras pessoas, ambiente, comida.

Os aromas e cheiros induzem humor complexo e reações fortes. A memória olfativa permanece impressa na memória e está ligada às sensações específicas que a envolveram. Os aromas fixam indissoluvelmente as memórias e são capazes de recuperá-las diretamente, indelevelmente ao longo do tempo, sem intermediação racional: essa propriedade permite que as memórias emergam e despertem das profundezas, combinadas com as sensações originais experimentadas no momento das experiências olfativas e emocionais vividas. . Essas são percepções sutis ligadas à natureza aérea da alma. Heráclito, em um fragmento dele, escreve: "No Hades, as almas percebem cheirando".

Se é verdade que o nariz é responsável pelo profundo conhecimento das coisas, é necessário considerar sua capacidade de captar o espírito "etéreo" do que está gravando, o valor das memórias íntimas que se movem dentro de nós. O sentido do olfato é responsável por trazer a verdade à nossa consciência em uma paleta variada de sensações, que variam de nojo a êxtase; por exemplo, pode evocar percepções perturbadoras do mal-estar, manifestar algo não-verbal que pertence à recusa, à intolerância.

Os aromas estimulam profundas influências no homem: na forma de sensações olfativas agradáveis ​​ou desagradáveis, determinam simpatia e aversão, induzindo muitos comportamentos e escolhas sexuais. O inconsciente fica impressionado com os vários óleos essenciais que modificam seu humor e humor, relaxamento ou tensão emocional. Além disso, os perfumes alertam sobre quaisquer perigos escondidos nos alimentos ou no meio ambiente.

Sua capacidade de estimular a criatividade é bem conhecida: poucos artistas usaram aromas específicos para aprimorar suas habilidades de concentração e inspiração. Finalmente, os perfumes conseguem influenciar as funções automáticas do corpo, como respiração, digestão, frequência cardíaca e produção de hormônios.

Os óleos essenciais têm características peculiares que estão ligadas à sua ação e determinam seu uso correto. Eles têm a prerrogativa de serem facilmente absorvidos pela pele e transportados de lá através do fluxo circulatório.

A aromaterapia, de todos os medicamentos naturais, é talvez a menos "doce", pois utiliza substâncias ativas e muito concentradas, algumas até potencialmente tóxicas se mal administradas ou administradas em doses excessivas: em casos de pacientes alérgicos, crianças, mulheres grávidas (alguns óleos cruzam a placenta) ou amamentação, portanto, deve-se prestar extrema atenção ao seu uso.

Certas substâncias contidas em óleos essenciais, por exemplo cetonas, são capazes de superar a barreira hematoencefálica e causar fenômenos de neurotoxicidade; outros, como fenóis, podem causar danos no fígado ou nos rins, e outros, inclusive aldeídos, apresentam riscos oncogênicos.

As vias de administração oral e cutânea são particularmente delicadas de administrar e devem ser praticadas apenas sob a estrita supervisão de um médico especialista.

Os óleos essenciais são muito sensíveis a fatores físicos e, portanto, devem ser mantidos afastados de fontes de calor e luz, protegidos em garrafas de vidro escuro.

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